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Nuestro terruño: la "llicorella"

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Este territorio lleno de colinas está formado por materiales de la era paleozoica, principalmente pizarras del Devoniano y el Carbonífero (formadas entre 416 y 318 millones de años atrás). Por tanto, son las pizarras más antiguas que se pueden hallar en Cataluña actualmente. Los suelos son poco profundos, normalmente de un solo horizonte y en seguida (a unos 10-15 cm) ya se encuentra la roca madre. Tienen un bajo contenido en materia orgánica y están formados mayoritariamente por la disgregación de las pizarras, que aquí reciben el nombre de llicorell llicorella, unas piedras laminares y quebradizas de color de cobre oscurecido, entre las cuales penetran las raíces de las cepas en búsqueda de humedad, agua y nutrientes.

Este apartado reproduce fragmentos del texto "Viñedo Priorat", de Rafael López Monné, incluido en el libro PRIORAT (Lunwerg S.L. / Consejo Regulador de la DOCa Priorat, 2009): 

“En tiempos del diluvio universal con el que Dios castigó a los hombres por tantos pecados que habían cometido, las aguas subieron 30 palmos por encima de la montaña más alta del mundo, [...] como el agua estuvo 115 días como dicen las Escrituras, puede deducir cualquiera que con tantos días se despega la tierra en amasijos hasta el fondo [...] Aquellos amasijos de tierra que cayeron de las montañas que según de donde baje la tierra tiene la sustancia, como el vino que según la savia que tiene el vino de aquel tonel viene la savia”.

Así comenzaba a explicar un payés ilustrado de Porrera, a finales del siglo XVIII, las razones que hacían que el vino de su país tuviese un gusto tan especial. Porque hay que saber que "todas las montañas por lo regular se componen de tres especies que son: llecorellsoldó y de cal; aunque hay más especies". La llicorella -llamada también licorellallicorell o llecorell- es la indudable protagonista de la denominación de origen Priorat, aunque también se incluyen algunas zonas no pizarrosas, como la falda del Montsant y una buena parte de la propia montaña. El origen de la palabra está vinculado a la expresión llècol, que se hacía servir para indicar humor, gusto, pastosidad sabrosa, cuya etimología proviene del celta likka, que quiere decir piedra. Piedra, gusto, pizarra, licorella, todas estas palabras acaban convirtiéndose en sinónimos en el Priorat.

Actualmente, la impronta casi atávica de la piedra, de la licorella, continúa muy presente. Solamente hay que mirar las notas de cata de sus vinos para leer lo de "gustos minerales", "toques de pizarra", etc. Parece como si la licorella llegara a disolverse en los azúcares de las uvas que crecen sobre sus espaldas.

La zona de producción de la Denominación de Origen Calificada Priorat se caracteriza geológicamente por suelos con predominio de pizarras carboníferas, llamadas llicorelles, con afloramientosde rocas hipogénicas, en estratos muy inclinados que constituyen un conjunto de montañas de fuerte desnivel, pedregosas, sin valles ni llanuras intercaladas, por lo que el cultivo de la viña se hace difícil y costoso y la producción es baja, pero adaptada perfectamente a estas condiciones.

Tipología de llicorelles

Las principales variedades de llicorella que se pueden encontrar en toda la DOCa Priorat, por importancia de su presencia en el territorio, son las siguientes:

1. PIZARRA

Procedencia de la muestra (imagen superior): Garranxa (Porrera) i Comadecases (Poboleda).

Distribución: se encuentra en todo el territorio de la denominació de origen. Es la roca más característica de la DOCa Priorat.

Período geológico: Carbonífero (350 millones de años)

Características: Roca metamórfica de textura limosa de grano fino o muy fino, que está muy laminada y es muy quebradiza. Puede presentar una variada morfología en su aspecto y color, pero predominan los colores azulados o marrones. 

2. PIZARRA GRESOSA (o "saldó" en el habla local)

Procedencia de la muestra: Guinarderes (Gratallops)

Distribución: se encuentra en todo el territorio de la D.O.

Período geológico: Carbonífero (350 millones de años)

Características: Roca metamórfica procedente de la roca arenisca sedimentaria. Por tanto, con textura granulada con grano más o menos grueso y con una laminación (originada por la metamorfización), que puede ser muy variada dependiendo del grado de esquistosidad a la que estuvo sometida. Normalmente se fractura en bloques y es de colores mayoritariamente marrones. 

3. PIZARRA DEL DEVONIANO

Procedencia de la muestra: Canyerets (Vilella Alta)

Distribución: se encuentra alrededor de un eje central de levante a poniente de la D.O., en las zonas de la Vilella Alta, Torroja y Porrera. Por su datación es el tipo de roca más antiguo de la DOCa Priorat.

Período geológico: Devoniano (400 millones de años)

Características: Roca metamórfica de textura limosa de grano fino o muy fino, que está muy laminada y es muy quebradiza, normalmente presenta muchas vetas de cuarzo u otros minerales y una cobertura de óxidos que le aporta un aspecto rojizo o amarillento. Predominian los colores oscuros, azules, grises o casi negros.

4. PIZARRA MOTEADA O FILITA

Procedencia de la muestra: Les Sentius (zona Porrera)

Distribución: se encuentra en la zona de contacto con el batolito granítico de Falset, especialmente al sur de la DOCa Priorat, dentro de las zonas de producción de Bellmunt, Masos de Falset y Porrera. 

Período geológico: Carbonífero (350 millones de años)

Características: Roca metamórfica sometida a muy altas presiones a causa del contacto con los materiales intrusivos (granito). Presenta una textura limosa de grano fino y un alto nivel de esquistosidad que le aporta una estructura muy laminada. Es de colores azulados u oscuros, pero su característica principal son unas manchas que dan un aspecto pecoso.